Bio


 

Zurich- and Istanbul-based musician Burhan Öçal has always been interested in music since his childhood years. His professional career in musical and artistic performance flourished during his early years in Europe. His lust and passion for discovery led his path to cross many accomplished  musicians and artists from all around the world at very young age. He conducted projects with most of them, with whom his collaboration is still continued today. 

 

In his early years in Switzerland, Öçal played with the famous Swiss jazz musician Pierre Favre. His collaborations were continued with the Swiss jazz pianist George Gruntz, world-renowned Portuguese pianist Maria Joao Pires, and Australian pianist Peter Waters. 

 

Öçal has performed all across the globe, particularly in Europe, but his big dream was to go the United States and act in Hollywood. His career plans have taken a turn when he met the legendary Jo Zawinul, the creator of  the Weather Report. He performed solo in Zawinul’s symphonic jazz project for a decade. His first solo albüm Butcher’s Dance was followed by another, which he performed with his funk jazz band “Burhan Öçal Group”. Never ceasing his interest in traditional music, he founded “Istanbul Oriental Ensemble”. The band performed across the globe for 16 years and has become phenomenal. The first two albums performed with Istanbul Oriental Ensemble, Gypsy Rum and Sultan’s Secret Door, have been awarded with the so-called German Grammy, “Prieses der Deutschen Schallplattenkritik”. During this time, he has met and performed multiple times with Sting, who has called him “the emperor”. His international performances with the world-famous string band Kronos Quartet included numerous concerts in the United States. 

 

It was around this time that Öçal met the classic guitar artist Eliot Fisk of the United States’ prestigious talent agency ICM. The duo collaborated and performed together around the States and Europe for a decade. In the meantime, Öçal and his close friend, the American jazz bass guitar artist Jamaaladeen Tacuma’s joint album Groove Alla Turca was released. After that, he performed at the world-renowned Montreal Jazz Festival for an audience of 150 thousand people. He was awarded with Le Monde’s “Chok” prize for his solo project Jardin Ottoman, which was recorded in Paris. He has put through a United States tour with the Irish violonist Eilen Eiwers in 2006. 

 

Inspired by his fancy in the Ottoman reign, Öçal realized his project Sultan in honor of the 36 Ottoman sultans. Three albums of the project have been released up to date, and the remaining 33 albums are projected to be completed within ten years.  

 

Together with his band Trakya All Stars, which he founded in honor of his hometown Kırklareli, Öçal completed two albums and gave several concerts. Upon completion of the joint symphonic projects with the celebrated English conductor Howard Griffiths, he has released the Concerto a la Turca in 2007 together with the Zurich Chamber Orchester. He has completed Goldberg Reloaded ProjectReloaded 2 and Double-Piano&Percussion projects with the Ukranian pianist Alexey Botvinov, and gave concerts in many international venues in Paris, Basel, Kiev, Odessa, Cyprus, and Zurich with this outstanding project. Öçal performed solo in numerous symphonic orchesters of the world, and has presently been working on two major orchester performances. 

 

The long list of the virtuoso Öçal has collaborated with includes the world-renowned photographer and director Michel Comte. Öçal’s neverending passion for cinema led him to acting, starting with the leading role in the movie “O Şimdi Mahkum” (He’s Now A Prisoner), and continued with several TV shows and commercials. He starred for Derimod advertisements, shot a video with Pharrell Williams for Hennessy commercials, appearing as the brand ambassador in the United States. Recently, he realized the resounding social responsibility project Kaputa Vur (Knock on the Hood) with ikinciyeni.com to save the street animals who take shelter in bonnets for warmth during the cold winter months, and lose their lives going unrecognized by drivers. The project has been followed by millions and gained reputation on social media. 

 

Burhan Öçal is a virtuoso of many instruments such as saz, tamboura, goblet drum, and oud, and has performed in countless festivals including: Montreal Jazz Festival, Montreux Jazz Festival, Womad World Music Festival, Perugia Jazz Festival, Rome Jazz Festival, Chicago Jazz Festival, Willisau Jazz Festival, Bombay Jazz Festival, Istanbul Jazz Festival, Berlin Jazz Festival, Paris Jazz Festival, Wien Jazz Festival, Jazz àVienne, Moscow Jazz Festival, Denhaag (North Sea Jazz Festival).   

 

Burhan Öçal performed with many celebrated artists including: 

Sting, Jo Zawinul, Fazıl Say, Maria Joao Pires, Paco de Lucia, Kronos Quartet, Eliot Fisk, Howard Griffiths, Andreas Wollenweider, George Gruntz, Jamaaladeen Tacuma, Eilen Eiwers, Peter Kuhlmann, Peter Waters ve Werner Lüdi.   

Öçal has performed all across Europe, North Africa, Canada, the USA, South America, the Middle East, Far East and Asian countries, and is counting down for his European tour. 

 

Discography 

 

Burhan Öçal / Butcher’s Dance 

Verner Lüdi + Burhan Öçal / Grand Bazaar  

Verner Lüdi+ Burhan Öçal / Live at Montreux Caz Festival  

Burhan Öçal / Group Derviş Mustafa  

Burhan Öçal / Jardin Otoman 

Burhan Öçal + Arif Erdebil / Demedim Mi  

Burhan Öçal / Turkish Percussion Vol. 1  

Burhan Öçal / Turkish Folks Music Vol. 1 

Burhan Öçal + Enver İzmailov / Blacksea  

Burhan Öçal + Istanbul Oriental Ensemble / Gypsy Rum  

Burhan Öçal + Istanbul Oriental Ensemble / Sultan’s Secret Door 

Burhan Öçal + Istanbul Oriental / Caravanserai  

Burhan Öçal + Istanbul Oriental Ensemble / Grand Bazaar  

Burhan Öçal + HJ. Hufeisen / 1001 Night  

Burhan Öçal + Pete Namlook / Sultan  

Burhan Öçal + Pete Namlook / Sultan Osman  

Burhan Öçal + Pete Namlook / Orhan Gazi  

Burhan Öçal / Orient Secret   

Burhan Öçal + Jamaaladeen Tacuma / Groove Alla Turca 

Burhan Öçal + Trakya All Stars / Kırklareli İl Sınırı  

Burhan Öçal + Trakya All Stars / Oynamaya Geldik  

Burhan Öçal  / Yeni Rüya featuring Emel Sayın  

Burhan Öçal + Zurich Kammer Orchestra + Howard Griffiths / Concerto Alla Turca  

Burhan Öçal – Alexey Botvinov / Double Piano&Percussion    

Burhan Öçal – Borusan Quartet  

Burhan Öçal – Burhan Öçal & Jazz Dream 

 

---------------------------------------------------------------------------------

 

İsviçre’nin Zürih şehrinde ve İstanbul’da yaşayan Burhan Öçal, anne ve babasının destek ve öğretileriyle çocukluk yıllarında müziğe ilgi duymaya başladı. Avrupa’ya gittiği ilk günlerde kendini müzik ve sanat dünyasının içinde buldu. Çocukluğunda başlayan keşfetme merakı ve heyecanı onu erken yaşta dünyanın çok değerli müzisyen ve sanatçılarıyla tanıştırdı. Pek çoğuyla projeler yaptı, bugün de ortak çalışmaları sürdürüyor.  

Burhan Öçal, İsviçre’deki ilk yıllarında ülkenin ünlü caz müzisyeni Pierre Favre ile çalıştı. Bu ismi İsviçreli caz piyanisti George Gruntz, Portekizli dünyaca ünlü klasik piyanist Maria Joao Pires ve Avustralyalı piyanist Peter Waters takip etti.  

Bugüne dek başta Avrupa olmak üzere dünyanın her yerinde konser veren Öçal’ın asıl hayali Amerika’ya gitmek ve Hollywood’da oynamaktı. Weather Report’un yaratıcısı efsane isim Jo Zawinul ile tanışmasıyla kariyer planları değişti. Zawinul’un senfonik caz projesinde 10 sene boyunca solist olarak yer aldı. Öçal’ın ilk solo albüm çalışması Buthcer’s Dance idi. Aynı dönemde kendi adına kurduğu funk jazz grubuyla da (Burhan Öçal Group) albüm çalışması yaptı. Kendi geleneksel müziğini de ihmal etmeyen Öçal, “İstanbul Oriental Ensemble”ı kurdu. 16 yıl boyunca dünyanın pek çok farklı ülkesinde konserler veren grup bir fenomen haline geldi. Öçal’ın İstanbul Oriental Ensemble ile yaptığı albümlerin ilk iki tanesi Gypsy Rum ve Sultan’s Secret Door, Almanya’nın Grammy’si sayılan “Prieses der Deutschen Schallplattenkrıtık” ödülünü kazandı. Yine o dönem Sting ile tanıştı. Kendisini “imparator” olarak tanımlayan Sting ile pek çok kez birlikte çaldı. Dünyaca ünlü yaylılar dörtlüsü Kronos Quartet ile başta Amerika olmak üzere pek çok ülkede konserler verdi.  

Öçal’ın Amerika’nın saygın menajerlik şirketi ICM’in ünlü klasik gitaristi Eliot Fisk ile tanışması da aynı döneme denk gelir. Ortak projeler gerçekleştiren ikili bütün Amerika’da ve Avrupa’da 10 sene boyunca konser verdiler. Öçal, önemli bir caz müzisyeni ve aynı zamanda yakın arkadaşı olan Amerikalı caz bas gitaristi Jamaaladeen Tacuma ile Groove Alla Turca albümünü çıkardı. Ardından dünyanın en önemli festivallerinden Montreal Caz Festivali’nde 150 bin kişiye konser verdi. Paris’te yaptığı solo çalışması Jardin Otoman ile Le Monde’un “Chok” ödülünü aldı. Amerika ve İngiltere’de ünlü olan İrlandalı kemancı Eilen Eiwers ile 2006’da başarılı bir Amerika turu yaptı.  

Osmanlı dönemine büyük ilgi duyan sanatçı 36 padişahın anısına Sultan projesini hayata geçirdi. Sanatçı bugüne kadar üç albümü yayınlanan Sultan serisinin kalan 33 albümünü gelecek 10 yıl içerisinde tamamlamayı düşünüyor. Burhan Öçal doğup büyüdüğü şehir Kırklareli’ne vefa borcunu ödemek için kurduğu Trakya All Stars grubuyla iki albüm yapıp çeşitli konserler vermiştir. Ünlü İngiliz şef Howard Griffiths ile Avrupa’nın birçok senfoni orkestralarında çalışmalar yapan Öçal bu çalışmalarının ardından 2007 yılında Zürih Oda Orkestrası’yla birlikte konçerto alaturka albümünü yayınladı. Ukraynalı piyanist Alexey Botvinov ile Goldberg Reloaded ProjectReloaded 2 ve Double-Piano&Percussion projelerini hayata geçiren Burhan Öçal bu sıradışı projeyle Paris, Basel, Kiev, Odessa, Kıbrıs, Zürih başta olmak üzere dünyanın pek çok şehrinde konser verdi. Dünyanın çeşitli senfonik orkestralarında solist olarak yer alan Öçal bugünlerde iki büyük orkestra eseri üzerinde çalışıyor. 

 

Sanatçının birlikte çalıştığı isimler arasında dünyanın en önemli fotoğraf sanatçısı ve yönetmeni Michel Comte da bulunuyor. Öçal’ın bitmek bilmeyen sinema tutkusu onu oyunculuğa kadar götürdü. Başarılı bir sinema filmindeki (O Şimdi Mahkum) başrolden sonra televizyon dizileri ve reklam filmlerinde yer aldı. Ünlü Derimod firmasının reklam yıldızı oldu. Hennessy markasının reklam klibinde hip hop sanatçısı Pharrell Williams ile klip yapan Öçal, markanın Amerika’daki reklam yüzü oldu. Sanatçı son olarak ikinciyeni.com ile birlikte son yılların en çok ses getiren sosyal sorumluluk projesi olan Kaputa Vur’u yaptı. Kış mevsiminde ısınmak için otomobillerin motoruna sığınan ve pek çoğu sürücüler tarafından fark edilmediği için can veren minik dostlar için hayata geçirilen proje özellikle sosyal medyada milyonlarca kişi tarafından izlendi, çok sevildi.  

 

Saz, tambur, darbuka ve ud gibi enstrümanları da ustaca çalabilen Burhan Öçal bugüne kadar pek çok festivalin konuğu oldu. Bu festivallerin başlıcaları şunlar: Montreal Jazz Festivali, Montreux Jazz Festivali, Womad World Music Festivali, Perugia Jazz Festivali, Roma Jazz Festivali, Şikago Jazz Festivali, Willisau Jazz Festivali, Bombay Jazz Festivali, İstanbul Jazz Festivali, Berlin Jazz Festivali, Paris Jazz Festivali, Viyana Jazz Festivali, Jazz àVienne, Moskova Jazz Festivali, Denhaag (North Sea Jazz Festivali).   

 

Burhan Öçal’ın beraber çalıştığı değerli isimler arasında şunlar yer alıyor: 

Sting, Jo Zawinul, Fazıl Say, Maria Joao Pires, Paco de Lucia, Kronos Quartet, Eliot Fisk, Howard Griffiths, Andreas Wollenweider, George Gruntz, Jamaaladeen Tacuma, Eilen Eiwers, Peter Kuhlmann, Peter Waters ve Werner Lüdi.   

Başta Türkiye olmak üzere bütün Avrupa ülkeleri, Kuzey Afrika, Kanada, Kuzey Amerika, Güney Amerika, Orta Doğu, Uzak Doğu ve Asya ülkelerinde konserler veren Öçal, şimdilerde Avrupa konserlerine hazırlanıyor.  

 

 

Discrografie  

 

Burhan Öçal / Buthcer’s Dance 

Verner Lüdi + Burhan Öçal / Grand Bazaar  

Verner Lüdi+ Burhan Öçal / Live at Montreux Caz Festival  

Burhan Öçal / Group Derviş Mustafa  

Burhan Öçal / Jardin Otoman 

Burhan Öçal + Arif Erdebil / Demedim Mi  

Burhan Öçal / Turkish Percussion Vol. 1  

Burhan Öçal / Turkish Folks Music Vol. 1 

Burhan Öçal + Enver İzmailov / Blacksea  

Burhan Öçal + İstanbul Oriental Ensemble / Gypsy Rum  

Burhan Öçal + İstanbul Oriental Ensemble / Sultan’s Secret Door 

Burhan Öçal + İstanbul Oriental / Caravanserai  

Burhan Öçal + İstanbul Oriental Ensemble / Grand Bazaar  

Burhan Öçal + HJ. Hufeisen / 1001 Night  

Burhan Öçal + Pete Namlook / Sultan  

Burhan Öçal + Pete Namlook / Sultan Osman  

Burhan Öçal + Pete Namlook / Orhan Gazi  

Burhan Öçal / Orient Secret   

Burhan Öçal + Jamaaladeen Tacuma / Groove Alla Turca 

Burhan Öçal + Trakya All Stars / Kırklareli İl Sınırı  

Burhan Öçal + Trakya All Stars / Oynamaya Geldik  

Burhan Öçal  / Yeni Rüya featuring Emel Sayın  

Burhan Öçal + Zurich Kammer Orchestra + Howard Griffiths / Concerto Alla Turca  

Burhan Öçal – Alexey Botvinov / Double Piano&Percussion    

Burhan Öçal – Borusan Quartet  

Burhan Öçal – Burhan Öçal&Jazz Dream